Las Vegas, Baby!

[Bahasa version, article and photographs by Nova Dien]

Kesekian kali mengunjungi Las Vegas, seakan tak ada rasa jemu menikmati kota yang terkenal glamor dan penuh pesta pora ini. Makanya, saya tak menolak saat beberapa teman mengajak untuk berakhir pekan di kota yang dikunjungi oleh 36 juta orang setiap tahun ini. Perjalanan dengan berkendara selama dua jam dari kota tetangganya Los Angeles, kami disambut kota penuh lampu neon, siap berpesta!

Daya tarik kota yang terkenal sebagai ‘Sin City‘ ini memang bisa dianggap sebagai oase bagi para penjudi, penikmat sex, shopaholic dan juga pasangan ‘runaway bride and groom’ seakan berbondong datang ke kota yang terkenal dengan sejumlah resor kasino dan pusat hiburan untuk orang dewasa. Dengan segala kemewahan dan kekayaan yang ditawarkan oleh kota berslogan ‘Viva Las Vegas’ menjadikan kota ini sebagai salah satu destinasi liburan terpopuler di dunia.

Las Vegas yang berpopulasi sekitar 1.951.269 jiwa adalah kota terpadat di Nevada, Amerika Serikat. Bisnis awal di Las Vegas adalah kasino yang dikelola oleh para mafia di tahun 1931 dan disahkan menjadi kota judi dengan menuai sukses ditahun 1950an, yang kemudian diambil alih oleh pengusaha resmi saat itu. Walau pendapatan judi Las Vegas saat ini telah dikalahkan oleh Macau, namun Las Vegas tetap menjadi salah satu tujuan utama di dunia hiburan para wisatawan. Di Las Vegas Strip yaitu lajur sepanjang 6,8 km yang berada di Las Vegas Boulevard terdapat begitu banyak properti seperti hotel, resor dengan lebih dari 120 kasino termasuk diantaranya adalah tujuh resort dan kasino terbesar di dunia.

Terlepas dari gemerlapnya kehidupan kota yang tak pernah tidur ini, Las Vegas juga menawarkan begitu banyak hal yang dapat dinikmati oleh turis selain gambling atau adult entertainment. Kalaupun anda ingin sedikit have fun di kasino, cobalah permainan slot machine yang konon tersedia sebanyak hampir 200 ribu slot machines di kotaMoulin Rouge ini. Permainan mesin jackpot ini cukup menyenangkan bagi saya karena tidak diperlukan uang banyak untuk memulainya, hanya dengan $1 saya bisa mengadu keberuntungan dengan hanya menarik pegangan atau menekan tombol otomatis yang sudah disediakan. Jika beruntung, saya bisa mengumpulkan pundi-pundi keberuntungan langsung dari mesin slot ini! Selain itu ada beberapa aktifitas yang sempat saya nikmati dan menjadi rekomendasi tempat dan kegiatan selama berlibur di Las Vegas.

Shark Reef Aquarium

Dengan biaya masuk sebesar $17 per orang, saya disuguhkan sebuah perjalanan yang mengasyikkan dengan menyusuri kuil kuno yang perlahan tenggelam kebawah tanah. Disini saya juga dapat melihat mahluk paling berbahaya di dunia, seperto golden crocodile, ikan Piranha dan predator utama di lautan yaitu 100 ikan hiu. Berbeda dengan akuarium di Seaworld, disini juga para wisatawan bisa mengalami sensasi layaknya seorang penyelam dengan melihat langsung indahnya pemandangan ‘bawah laut’ disertai sound system yang fantastis tanpa harus menyelam. Selama dua jam saya dapat menyaksikan kehidupan akuarium raksasa yang berisi 1,6 juta galon air dengan 14 macam pertunjukan dari lebih 2.000 hewan termasuk hewan langka seperti reptil, kura-kura laut dan komodo dragon, termasuk menyentuh air kolam langsung yang berisi lebih dari 30 ikan hiu didalamnya. Bagi tamu yang menginap di hotel Mandala Bay dapat pula menyaksikan program Shark Reef yang disiarkan secara langsung selama 24 jam setiap harinya.

New York-New York Roller Coaster

Roller coaster yang berbentuk mobil taksi di New York yang terletak di persimpangan populer Tropicana Avenue dan Las Vegas Boulevard ini adalah atraksi yang sangat sayang jika dilewatkan. Perjalanan seru yang memicu adrenalin dengan biaya $14 ini dimulai dengan perjalanan mobil taksi merangkak naik, berjalan menembus hotel New York-New York sampai mencapai tower setinggi 44 meter. Disuguhi pemandangan indah kota Las Vegas yang hanya bisa saya nikmati dalam sekejap, karena secara tiba-tiba ‘taksi’ saya meluncur turun dengan kecepatan 100 km per jam, kemudian berlanjut dengan berputar melingkar sperti spiral dengan 180 derajat dan terbalik dengan cara yang tidak pernah saya bayangkan sebelumnya. Seru!

Pesta di Kolam Renang

Di beberapa hotel besar di Las Vegas seperti Mirage, Caesars, Mandala Bay dan Venetian sering diadakan pool party yang hanya ditujukan untuk orang dewasa sehingga anak dibawah umur tidak diperbolehkan masuk. Dengan membayar biaya masuk sebesar $10-$20 untuk wanita dan $30-$50 untuk pria pengunjung kolam renang bisa menikmati pemandangan layaknya di klub malam. Pengunjung yang kebanyakan pria ini berbaur dengan para penari yang sedang off-duty dengan berpakaian minim seperti bikini, bahkan tidak sedikit juga yang topless sedang berjemur dengan santainya di tepi kolam renang. Disini juga disediakan beberapa permainan judi seperti blackjack dengan beragam minuman alkohol di pool bar dan diiringi musik keras membuat para pengunjung merasa seperti sedang clubbing.

Bellagio Fountains

Satu kegiatan gratis yang layak ditonton adalah air mancur Bellagio. Air mancur ini terletak sebuah danau seluas 27.500m2 yang berlokasi di samping hotel Bellagio, 3600 Las Vegas Blvd. Pertunjukan air mancur yang sangat dapat dinikmati oleh para pejalan kaki ini dimulai pada jam 3 sore sampai jam 8 malam, selama 15 menit dengan peminat yang cukup banyak. Suatu permainan air mancur yang ditembakan ke udara setinggi 140 meter dengan kecepatan yang berubah-rubah sehingga air mancur tersebut terlihat seperti menari diiringi musik dan lampu laser, memberikan suatu perunjukan yang cukup memukau.

Cirque du Soleil

Berlibur ke Las Vegas belum terasa lengkap tanpa menonton pertunjukan teater populer di MGM ini. Biaya sekitar $116 anda dapat menikmati sebuah kisah petualangan mendebarkan dan sangat berkesan. Alur cerita yang mudah diikuti dengan atraksi mengejutkan yang terjadi tiba-tiba seperti prajurit yang jatuh dari langit dan memantul kembali keatas dalam hitungan detik. Para pemain juga sering berada ditengah penonton tanpa anda sadari lengkap dengan busur dan anak panah, siap bertempur bisa membuat anda sport jantung. Cerita dalam pertunjukan ini lebih banyak aksi daripada dialog, jadi tidak akan membosankan. Dengan efek khusus disetiap tahap dan suasana yang digambarkan dengan perubahan secara tiba-tiba namun sangat mulus membuat penonton seakan hanyut dalam cerita yang memainkan emosi, seperti sebuah kapal yang terapung dilaut berubah menjadi pemandangan pantai, kemudian sebuah gunung bersalju dan beberapa variasi bentuk lain yang sangat memukau.

Fine Dining

Setelah menikmati pertunjukan Cirque du Soleil saya bersama teman-teman mengantri di restoran Le Provencal. Restoran yang menyajikan makanan Perancis-Itali ini terletak di dalam areal Samaritaine di dalam miniatur kota Paris. Dengan dekorasi tradisional gaya Eropa dihiasi mural yang bergambar pedesaan ala Prancis, anda akan dilayani oleh pelayan yang berpakaian petani tradisional Perancis dengan musik Prancis dan Italia sepanjang malam. Harga makanannya juga cukup terjangkau dengan paket sebesar $25 per orang, sudah termasuk makanan pembuka, makanan utama berupa pilihan steak ribeye, ayam panggang atau ikan dan makanan penutup juga segelas wine. Selain itu menu spesialisasi restoran ini adalah Milan Artichoke dengan fondue panggang bawang putih, sup kerang yang disajikan dalam panci yang ditabur dengan keju mozzarella segar, tomat dan salad Caprese.

Shopping

Las Vegas juga terkenal dengan reputasi internasional dalam hal fashion dan shopping. Variasi produk fashion terkini memenuhi hampir semua pusat perbelanjaan, mulai dari pakaian domestik dan impor, tas dan sepatu branded, couture, berlian dan emas dapat ditemukan disepanjang Las Vegas strip. Paling sedikit ada 15 mall dan shoping center dengan 3 premium outlet besar di Las Vegas, salah satunya adalah ritel yang terkenal dan terlengkap yaitu mall bernama The Fashion Show. Sesuai namanya, mall seluas 185.806m2 atau lebih luas daripada Plaza Senayan dengan 240 butik ternama diantaranya Neiman-Marcus, Saks Fifth Avenue, Bloomingdale’s Home, Macy’s, Dillard’s, Robinsons-May and Nordstrom ini dilengkapi elevated runway untuk pagelaran fashion dan promosi khusus para desainer terkenal seperti Alexander McQueen dan Roberto Cavali. Di mall ini juga terdapat landmark fashion show terkenal yaitu ‘Cloud’ berupa lempengan arsitektur terbuat dari baja setinggi 40 meter yang disebut ‘Cloud‘ , membentang sepanjang 152 meter di atas jalan Las Vegas Blvd. Disiang hari Cloud berfungsi menaungi mall sedangkan dimalam hari lempengan ini menjadi proyeksi seperti bulan dilangit yang bergerak dengan sinar lasernya.

Grand Canyon

Perjalanan dari Las Vegas ke Grand Canyon dapat ditempuh selama 4 jam berkendara atau 45 menit dengan pesawat terbang. Perjalanan ke Grand Canyon sebaiknya dilakukan saat subuh karena cuaca dipadang gurun dan tebing yang cukup panas dan terbuka. Dalam perjalanan dengan berkendara anda bisa mampir di Hoover Dam, bendungan beton buatan manusia yang dibuat sekitar tahun 1930an yang terletak di sungai Colorado. Gunakan bis wisata lebih nyaman daripada menyetir mobil sewaan sendiri, karena lalu lintas di dekat bendungan Hoover cukup ramai dan juga untuk menghindari salah jalan menuju ke Skywalk, Grand Canyon.

Grand Canyon sendiri adalah tebing raksasa dengan luas 4931 km2 atau hampir 8x besarnya kota Jakarta (661,52km2)! Yang lebih menakjubkan lagi ngarai curam ini mempunyai kedalaman hampir 2 kilometer ke dasarnya yang konon dapat menampung semua air sungai yang ada di bumi, itupun hanya setengah penuhnya! Pemandangan ukiran keindahan alam Grand Canyon termasuk sungai Colorado dan taman nasional pertama di Amerika Serikat dapat dinikmati dari setiap sudut tebing ini, salah satunya yang sangat popular adalah Skywalk bila anda datang dari arah Las Vegas. Platform kaca berbentuk tapal kuda yang menjorok 21 meter keluar dari tebing ini akan memberikan anda sensasi pada saat berjalan diatasnya, serasa seperti berjalan di udara dengan jurang ratusan meter di bawah!.

Tips:

  • Las Vegas adalah padang pasir dengan suhu sekitar 115 derajat di musim panas, bawaah air botol secukupnya agar tidak terkena dehidrasi, pakaian musim panas dengan jaket angin pada musim dingin dengan sepatu nyaman untuk jalan.
  • Akomodasi di Las Vegas bermacam-macam dengan harga rata-rata $65 per malam, di saat low seasons, anda bisa check in di hotel resort bintang lima dengan potongan harga cukup besar.
  • Menyeberanglah dengan disiplin dengan menggunakan jembatan penyebrangan Flaminggo dan perhatikan tanda ‘walk’ di zebra cross, anda bisa dikenakan denda $95 bila menyeberang sembarangan, karena di Las Vegas sering terjadi kecelakaan bagi pejalan kaki disebabkan lalu lintas yang padat, terutama di strip.
  • Kebanyakan bisnis di Las Vegas buka 24 jam, jadi anda tidak perlu khawatir untuk mendapatkan makanan di jalanan ataupun hiburan malam.
  • Transportasi di Las Vegas sangat mudah, bis dan taksi bisa anda gunakan dimana saja. Jika anda menginap di salah satu hotel di Las Vegas strip, jalan kaki adalah pilihan terbaik.

Where to stay:

ARIA RESORT & CASINO

Hotel yang berarsitektur kontemporer dengan menara Aria ini adalah resor mewah yang berlokasi di strip Las Vegas. Koridor kaca lobi yang terbuka dengan cahaya alami memberikan panorama kota yang spektakuler berlatar belakang pemandangan gunung dan cakrawala langit Las Vegas yang indah. Di hotel ini terdapat sekitar 4.000 kamar, termasuk 568 suites room. Menara ARIA dirancang unik bergaya modern dari setiap sudut jendela di setiap kamar dan lobi hotel.

ARIA Resort & Casino juga menerima penghargaan tertinggi sebagai 5 Green Keys dari Key Eco-Green Program yaitu program internasional terbesar yang mengevaluasi operasi hotel yang berkesinambungan dalam hal penghijauan lingkungan dan konservasi untuk kelestarian alam. http://www.arialasvegas.com/

THE COSMPOPOLITAN

Hotel yang baru dibuka awal tahun 2011 ini mempunyai 2.995 kamar kelas atas, 13 restoran, ruang pertemuan raksasa, tiga kolam renang cantik dan sebuah kasino. Hotel yang terkenal hi-tech dengan dua menara berlantai 50 lantai didirikan diatas tanah seluas 8,7 hektar. Pilihan kamar yang unik dengan suasana teras luas anda dapat menikmati panorama kota Las Vegas. Hotel ini menjadi pilihan para artis Hollywood seperti Cameron Diaz, Jennifer Lopez, Kellan Lutz, Kanye West, Rihanna dan Gwyneth Paltrow dan si gossip girl, Blake Lively. http://www.cosmopolitanlasvegas.com/

***

This article is published in ELLE INDONESIA (November, 2011)

Viva Las Vegas! – by Nez

***

I’ve visited Las Vegas several times as I always enjoy myself in the glamorous city, with more than a hint of debauchery, which is visited by 36 million people every year. Only a two-hour drive from Los Angeles, I had no complaints when my friends invited me to join them and when we arrived the neon lights had us ready to party. Viva Las Vegas!

The appeal of Las Vegas, also known as ‘Sin City,’ is that it is an oasis for golfers, gamblers, honeymooners, shopaholics, pleasure seekers and ‘runaway’ brides and grooms who flock to the area’s expansive resort casinos and entertainment centers. Not that there isn’t a lot to do for kids as well. With all the city has to offer it is now one of the most popular holiday destinations in the world.

Las Vegas has about two million inhabitants and is the most populous city in the State of Nevada, USA. It began developing in the early 1930s when the mafia opened legal casinos. In 1950s, the casinos were taken over by more legitimate businesses until now the 10-kilometer ‘Las Vegas Strip’ is home to over 120 casinos and seven of the largest resorts on the planet.

I’m not really much of a gambler, I could complain a lot about what it does to some people who get addicted, but if you want to have a little simple fun at a casino, try one of the supposedly 200,000 slot machines or ‘one-armed bandits’ that are everywhere in Nevada. Slot machines are known to favor the casino and the odds are against you winning anything, but they are fun because for not much money you can hang out and enjoy yourself for awhile. And you never know, you might hit the jackpot!

Apart from the glitter of life in a city that never sleeps, Las Vegas offers many choices for tourists, not just gambling or adult entertainment. While there, my friends and I explored several great places that I recommend:

Shark Reef Aquarium ($17)

I love to dive and I’m fascinated by sharks. So what better place to go than the Shark Reef Aquarium in Las Vegas, even though it’s hundreds of kilometers from the ocean? The adventure started with an exciting journey through an ancient ‘temple’ till we reached the underground pools. Once there we saw some of the most dangerous creatures in the world including the golden crocodile, piranha fish and one of the ocean’s apex predators, sharks! We enjoyed an experience much like a diver with a direct view of the beautiful scenery ‘under sea,’ but without having to dive. And with a fantastic sound system that you don’t have underwater, either. For hours we wandered around taking in all the aquatic life surrounding us in the giant aquarium that contains over six million liters of water. The aquarium also features 14 kinds of performances from more than 2,000 animals, some very rare, and a direct touch pool water that contains more than 30 sharks. Guests staying at the hotel can also watch the Mandala Bay Shark Reef program that is broadcast live 24/7.

New York-New York Roller Coaster ($14)

This adrenaline pumping ride features roller coaster cars shaped like New York City taxicabs in their distinctive yellow, at the popular intersection of Tropicana Avenue and Las Vegas Boulevard. The ride starts with a slow drive through the hotel until it reaches a height of 44 meters and you are treated to beautiful views of the city of Las Vegas. I could only enjoy the view for an instant, however, because all of a sudden the ‘taxi’ drove me down at a speed of 160 kilometers per hour, before it went into a circular rotating spiral bringing me 180 degrees upside down in a way that I never imagined. Fun!

The Pool Party

In some large hotels such as the Mirage, Caesars, Venetian Bay and Mandala, a pool party is often held for adults only. By paying $10 – $20 for women and $30 – $50 for men, party-goers can enjoy views of the pool like in a nightclub. The guys most often mingle with the off-duty, scantily clad dancers, some of them even sunbathing topless, in the pool. This being Las Vegas there is, of course, there is gambling and booze at the pool bar and live music that made me feel like I was clubbing.

Bellagio Fountains

One free activity worth checking out is the Bellagio Fountains. This fountain is located on Las Vegas Boulevard on a lake covering an area of 27.500m2 located next to the Hotel Bellagio. The fountain fires into the air as high as 140 meters and is timed to music so it appears to dance with laser lights in a riveting show. The 15-minute show can be enjoyed just by walking past from 3:00 pm to 8:00 pm

Cirque du Soleil ($116)

A vacation in Las Vegas is not complete without watching a popular show at MGM, where a thrilling adventure story is presented daily in an easy to follow storyline with surprising, seemingly spontaneous, attractions. The players are also often at the center of the audience without you realizing, complete with bows and arrows, ready to fight in a way that can make your heart stop. The story in these shows is more action than dialogue, so it’s never boring. With special effects at each stage the atmosphere can suddenly change, but in a way that is very smooth and that makes the audience feel as if lost in a story that plays with your emotions. At one moment you are on a ship adrift at sea that turns into a beach scene or a snowy mountain in an unforgettable show.

Fine Dining

After enjoying the Cirque du Soleil show, my friends and I went to a nice restaurant called Le Provencal that serves French-Italian food within the area of Samaritaine, a miniature city of Paris. With traditional European-style murals of the French countryside as a backdrop, you will be served by waiters dressed in traditional peasant French with French and Italian music throughout the night. Food prices are also quite reasonable. A package meal at $25 per person includes appetizers, a choice of rib eye steak, grilled chicken or fish, a glass wine and a fine dessert. The restaurant’s special menu is Milan Artichoke with roasted garlic fondue, mussel soup served in a pot with fresh mozzarella cheese, tomatoes and salad caprese.

Shopping

Las Vegas is also internationally famous for its fashion and shopping. The latest fashion items are in virtually all the shopping centers, ranging from domestic and imported apparel, branded handbags and shoes, haute couture, diamonds and gold accessories are to be found along the Las Vegas strip. There are at least 15 malls and shopping centers with three large premium outlets in Las Vegas, one of which is the most well-known and most comprehensive retail mall, The Fashion Show.

As the name implies, the mall area is 185.806m2 or wider than Plaza Senayan, with 240 boutiques including Neiman-Marcus, Saks Fifth Avenue, Bloomingdale’s Home, Macy’s, Dillard’s, Robinsons-May and Nordstrom. It features an elevated runway for fashion shows and special promotions of famous designers like Alexander McQueen and Roberto Cavali. There is also a landmark fashion parade called ‘Cloud’ with steel plates stretching 150 meters and as high as 40 meters above Las Vegas Blvd.

Grand Canyon

From Las Vegas to the Grand Canyon is about four hours by car or 45 minutes by plane. Driving should be done at dawn because of the intense heat. Along the way stop at the Hoover Dam, which was built in 1930 on the Colorado River and is still a technological marvel. A tour bus is more convenient than driving, because the traffic near the Hoover Dam is quite busy and you’ll also avoid getting lost!

Grand Canyon itself is a giant cliff with an area of 4931 km2 or nearly eight times the size of Jakarta. Even more remarkable is the steep gorge which has a depth of nearly 3.6 kilometers that can supposedly accommodate all the rivers on Earth, and even then it would only be half-full! The landscape engraving of natural beauty that made the Grand Canyon the first national park in the United States can be enjoyed from every angle, one of which is the very popular ‘Skywalk,’ a horseshoe-shaped plexiglass platform that juts seven meters out from the cliff. This gives you the sensation of walking on air hundreds of meters above the canyon floor!.

Guide box

Las Vegas is in a desert with temperatures peaking around 46 degrees in the summer. Bring enough bottled water to avoid dehydration, a light wind breaker in the winter and comfortable shoes if you plan on leaving the city.

Accommodation in Las Vegas varies, with an average price of $65 per night. During the low season, you can check-in at a five-star resort hotel at considerable discount.

Transportation in Las Vegas is very easy and buses and taxis are everywhere. If you are staying at a hotel on the Las Vegas strip, walking is the best choice. Be careful crossing the Las Vegas strip. Better to use the bridge crossing Flamingo, or you could be fined $95 for crossing carelessly. Pedestrian often cause accidents in the heavy traffic, especially as you can walk around with alcohol on the streets. Most businesses in Las Vegas are open 24 hours, so you do not have to worry about getting food at any time.

This article is published in Venture Indonesia (Jan/Feb, 2012)

2 Comments Add yours

  1. Thanks for the awesome post. I love reading it!

  2. I wish I could visit Vegas soon babyyy !😀

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s